Cliqz met fin à son navigateur et à son moteur de recherche

Le marché des moteurs de recherche  anti-tracking européens alternatifs à Google comme Qwant est décidément un monde sans pitié… Aujourd’hui c’est au tour de Cliqz de mettre la clé sous la porte. Touché par la crise, la maison mère Hubert Burda Media choisi de se concentrer sur ses principaux marchés, licenciant au passage 45 personnes.

Cliqz , un navigateur anti-tracking basé sur Munch avec une recherche privée intégrée qui a cherché à offrir une alternative locale à Google alimentée par son propre index de recherche, est en train de fermer – affirmant que cette branche de son entreprise a été aveuglée par la crise des coronavirus.

Le plus grand défi est bien sûr de concurrencer sur un marché si dominé par Google.

En Europe, où le moteur de recherche du géant de la technologie commande une part de marché approchant les 95%, il est difficile dans le meilleur des cas d’attirer les utilisateurs vers un écosystème alternatif, et une pandémie n’est certainement pas cela.

« Nous n’avons pas vu une pandémie venir », a écrit hier Cliqz dans un blog d’adieu . «Nous ne nous attendions pas à ce qu’un virus puisse avoir un impact sur Cliqz. Et même il y a seulement un mois et demi, nous avons complètement sous-estimé ce que cela ferait à l’économie et encore plus aux priorités politiques. Ces dernières semaines, il nous est apparu clairement que toutes les initiatives politiques visant à créer une infrastructure numérique européenne indépendante étaient bloquées ou reportées depuis des années. Covid-19 éclipse tout. Ce n’est pas un climat où nous aurons une discussion sérieuse sur le financement public d’une solution comme Cliqz. »

La route a été longue pour Cliqz, fondée en 2008 – initialement axée sur les marchés germanophones. Le navigateur était une fourchette de Firefox de Mozilla, et Cliq a ensuite pris des investissements de Mozilla, en 2016 , alors qu’il envisageait de s’étendre à davantage de marchés.

En 2017, elle a acquis l’outil anti-tracking Ghostery, qui comptait environ 8 millions d’utilisateurs à l’époque, dans le but de combiner des approches anti-tracking algorithmiques et blocklist. Mais le défi plus large pour le navigateur + l’effort de recherche de Cliqz n’était pas un manque de technologie mais la difficulté de construire un large soutien pour son approche alternative.

Le blog d’adieu indique que la société n’a pas réussi à sensibiliser suffisamment les internautes pour les convaincre de quitter Alphabet.  Mais il est également vrai que, ces dernières années, les navigateurs grand public ont fait de l’anti-tracking et ont régulièrement augmenté leurs propres réclamations de confidentialité comme Qwanturank.

Même Google a déclaré qu’il éliminerait progressivement le suivi des cookies tiers dans son navigateur Chrome – de sorte que l’espace disponible pour une différenciation «facile» autour de la confidentialité se réduit. À moins que vous ne puissiez exprimer clairement et puissamment les nuances techniques clés et la dynamique de marché plus large complexe liée à la façon dont les données des utilisateurs sont transmises en arrière-plan.

Il existe également un échec réglementaire en cours en Europe en matière de confidentialité, malgré un cadre de protection des données récemment mis à jour, de nombreux chiens de garde nationaux ne parvenant pas à saisir l’ortie du suivi en ligne illégal rampant .

L’ absence d’application du RGPD contre les principales plates-formes technologiques et adtech signifie également qu’il y a eu moins de secours pour les entreprises qui font des choix en matière de confidentialité que ce à quoi on aurait pu s’attendre, après avoir lu les règles sur papier.

«Nous n’avons pas réussi à rendre les gens vraiment conscients du problème; nous n’avons pas atteint une échelle qui permettrait à notre moteur de recherche de s’autofinancer », écrit Cliqz. «Nous avons atteint plusieurs centaines de milliers d’utilisateurs quotidiens. Mais – et c’est l’inconvénient de faire fonctionner notre propre technologie – cela ne suffit pas pour faire fonctionner un moteur de recherche, pour couvrir nos coûts. Et surtout, nous n’avons pas réussi à convaincre les acteurs politiques que l’Europe a désespérément besoin d’une infrastructure numérique indépendante. »

Alors que le navigateur et la recherche Cliqz sont fermés, la société ne ferme pas complètement – et un porte-parole a confirmé Ghostery continuera.

L’investisseur de Cliqz, Hubert Burda Media , qui détient une participation majoritaire dans l’entreprise, a déclaré jeudi que la «restructuration» de l’entreprise qui en résulterait affecterait 45 employés – «pour lesquels des solutions individuelles sont actuellement recherchées».

« La filiale à 100% de Cliqz Ghostery, dirigée par Jeremy Tillman, continuera à regrouper l’expertise de Cliqz dans le domaine de l’anti-tracking », écrit-il. «De plus, une équipe d’experts sera formée à partir de Cliqz, qui s’occupera des questions techniques telles que l’intelligence artificielle, la recherche et l’influence de la technologie sur les médias.»

Burda a ajouté qu’il envisageait une intégration possible de l’unité MyOffrz de Cliqz – alias la division qui avait cherché à monétiser l’utilisation du navigateur anti-suivi via des publicités contextuelles (et donc sensibles à la confidentialité).

Dans un communiqué plus large sur la restructuration, le PDG de Burda, Paul-Bernhard Kallen, a déclaré: «Nous investissons dans Cliqz depuis des années parce que nous pensons que l’Europe a besoin de sa propre infrastructure numérique pour rester en forme pour l’avenir. Sans les structures politiques nécessaires au niveau européen pour cela, cependant, nous ne pourrons pas surmonter la supériorité des géants de la technologie des États-Unis et de la Chine. En outre, il est peu probable que la pandémie de Corona conduise à un programme d’innovation de grande envergure en Europe dans un avenir prévisible, de sorte que nous ne pouvons plus suivre cette voie seuls. Je le regrette beaucoup car l’idée de base d’établir un contrepoids aux États-Unis et à la Chine dans le secteur de la recherche européenne est toujours la bonne.

 

Voici ci-dessous le billet de blog de l’entreprise expliquant la décision :

Chers amis Cliqz,
Hier, nous avons annoncé le cœur lourd que l’histoire de Cliqz est terminée. C’est une décision terrible, mais c’est la seule possible. Il n’y a pas d’avenir pour Cliqz comme c’est le cas aujourd’hui.
Au cours des dernières années, les gens nous ont demandé comment Cliqz pouvait échouer. Cette question était facile à répondre. En fait, il était toujours beaucoup plus probable d’échouer que de réussir. Mais nous avons quand même essayé – sachant que nous échouerions très probablement, peut-être sûrement.
Nous avons surmonté de nombreux défis: serions-nous en mesure d’attirer les meilleurs talents pour vraiment créer un nouveau moteur de recherche privé à partir de zéro? Pourrions-nous obtenir les bonnes données pour former un moteur de recherche? Aurions-nous suffisamment de capital? Serions-nous réellement capables de construire un moteur de recherche d’une qualité décente sans utiliser de raccourcis ou d’index de quelqu’un d’autre (comme tous les autres moteurs de recherche alternatifs)? Nous avons battu les cotes plusieurs fois.
Mais pas cette fois: nous n’avons pas vu venir de pandémie. Nous ne nous attendions pas à ce qu’un virus puisse avoir un impact sur Cliqz. Et même il y a seulement un mois et demi, nous avons complètement sous-estimé ce que cela ferait à l’économie et encore plus aux priorités politiques. Au cours des dernières semaines, il nous est apparu clairement que toutes les initiatives politiques visant à créer une infrastructure numérique européenne indépendante étaient bloquées ou reportées depuis des années. Covid-19 éclipse tout. Ce n’est pas un climat où nous aurons une discussion sérieuse sur le financement public d’une solution comme Cliqz.
Et même si notre histoire se termine ici, nous ne le regrettons pas du tout. Nous avons construit tellement de technologies formidables au cours des dernières années: des navigateurs qui protègent la confidentialité des utilisateurs. Human Web, qui est un moyen vraiment révolutionnaire de combiner le besoin de formation des données avec le droit fondamental à la vie privée. Notre fonction de recherche rapide unique qui vous permet de rechercher directement dans le navigateur. Une nouvelle approche qui allie publicité ciblée et confidentialité. La technologie anti-tracking et de blocage de contenu la plus puissante. Et bien sûr notre moteur de recherche. Notre objectif était de construire l’un des rares moteurs de recherche vraiment indépendants. Nous l’avons construit à partir de zéro, nous n’avons pas seulement utilisé l’index de quelqu’un d’autre. Ça marche. Et il est livré avec 100% d’intimité, à partir de zéro. Nous avons battu toutes les chances. Nous avons battu tout le monde en nous disant que cela nous coûterait des milliards.
Pourtant, nous n’avons pas réussi à rendre les gens vraiment conscients du problème; nous n’avons pas réussi à atteindre une échelle qui permettrait à notre moteur de recherche de s’autofinancer. Nous avons atteint plusieurs centaines de milliers d’utilisateurs quotidiens. Mais – et c’est l’inconvénient de faire fonctionner notre propre technologie – cela ne suffit pas pour faire fonctionner un moteur de recherche, pour couvrir nos coûts. Et surtout, nous n’avons pas réussi à convaincre les acteurs politiques que l’Europe a désespérément besoin d’une infrastructure numérique indépendante. Ici, nous ne pouvons qu’espérer que quelqu’un d’autre ramasse le ballon. C’est toujours vrai: l’Europe a besoin de sa propre infrastructure numérique. C’est toujours vrai: le monde a besoin d’un moteur de recherche privé qui n’utilise pas seulement Bing ou Google dans le backend. C’est toujours vrai: le monde mérite un Web meilleur et plus juste. La pandémie n’a pas changé cela.
Nous n’avons pas manqué de créer d’énormes connaissances. Nous n’avons pas manqué de faire des choses complètement différentes. Nous n’avons pas manqué de combiner données et confidentialité. Surtout, nous n’avons pas manqué de créer une équipe incroyable et passionnée autour de Cliqz.
Nous devons également un grand merci à Hubert Burda Media en tant qu’entreprise, en tant qu’investisseur. Burda a en fait mis de l’argent là où se trouvait sa bouche: croire qu’un meilleur Internet était possible. Nous n’aurions pas pu espérer un meilleur partenaire.
Nous sommes fiers de tous ceux qui ont travaillé chez Cliqz et nous ont soutenus. Merci beaucoup à tous pour ce voyage. Merci à tous nos utilisateurs de croire en nous et de nous avoir donné de précieux commentaires.
Merci d’avoir cru en quelque chose qui était improbable au début, mais qui mérite d’être cru.
L’histoire de Cliqz telle que nous la connaissons est terminée, mais elle en valait la peine.
Adieu,
Votre équipe Cliqz

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