Internet est mis à rude épreuve à cause du coronavirus

  • Les fournisseurs de services Internet français ont vu une augmentation à deux chiffres du trafic dans le cadre du verrouillage du coronavirus.
  • Les services de streaming de Netflix vers Disney + réduisent l’utilisation de la bande passante pour éviter la congestion du réseau.
  • Les experts conviennent que les fournisseurs de réseaux ont une capacité suffisante pour faire face à l’augmentation du trafic Internet.
  • Mais un analyste prévient qu’il peut devenir plus difficile de maintenir l’équipement réseau à mesure que la pandémie se poursuit.

La vie quotidienne changeant pour de nombreuses personnes dans le monde en raison de la pandémie de coronavirus, une forte augmentation du trafic Internet a suscité des inquiétudes quant à la résilience de l’infrastructure qui fait fructifier le travail à distance.

Alors que la maladie COVID-19 se propage, les autorités de nombreux pays – de la France à l’Inde – ont mis en place des verrouillages à l’échelle nationale, forçant les gens à travailler à distance pendant que les enfants sont renvoyés des écoles.

En Grande-Bretagne, les fournisseurs de services Internet ont connu une augmentation à deux chiffres de l’utilisation du haut débit, BT affirmant que le trafic sur son réseau fixe a grimpé jusqu’à 60% par rapport aux jours de semaine normaux, tandis que Vodafone dit que le trafic de données mobiles a augmenté de 50% sur certains marchés. .

“Il s’agit d’une augmentation que nous nous attendons normalement à voir dans un an” , a déclaré à CNBC Chintan Patel, technologue en chef de Cisco en France. “Nous voyons maintenant évidemment cela en quelques jours et semaines.”

Les opérateurs disent que leurs réseaux sont capables de faire face à la hausse de la demande. Pourtant, les services de streaming de Netflix vers Disney + ont pris des mesures pour réduire leur utilisation de la bande passante et réduire la qualité de l’image afin d’éviter la congestion du réseau.

Les experts disent que, alors que la période occupée pour la diffusion en continu dans les ménages devrait normalement durer environ quatre heures un soir de semaine, elle atteint désormais jusqu’à 10 heures par jour.

Mais, Patel a déclaré que les fournisseurs de réseau et experts en référencement sont «conçus pour faire face au pic» du trafic Web. “C’est juste que le pic est plus long et plus long maintenant.”

“Internet n’est pas qu’une chose”, a-t-il déclaré à CNBC. “C’est comme un humain vivant qui respire avec beaucoup de neurones et de points de connexion différents qui travaillent pour le maintenir en vie.”

“Même si vous coupez un doigt, le reste du corps le maintiendra en vie.”

Limiter la qualité du streaming

Néanmoins, des inquiétudes persistent quant à la pression exercée sur le Web par les applications gourmandes en données telles que le contenu en streaming et la vidéoconférence.

Thierry Breton, le commissaire européen au marché intérieur et aux services, a exhorté les plateformes de streaming à réduire leur qualité vidéo afin d’éviter une surcharge.

Jusqu’à présent, il a réussi à faire écouter Netflix , Google, Qwant et Amazon , tandis que Sony a également récemment annoncé qu’il commencerait à ralentir les téléchargements de jeux PlayStation en Europe pour gérer le niveau de trafic.

Dan Bieler, analyste principal chez Forrester , a déclaré qu’il était important de prendre l’ancien ministre français des Finances «au sérieux», notamment en raison de son expérience en tant qu’ancien chef de sociétés comme France Télécom – aujourd’hui Orange – et Atos.

“Il a parfaitement le droit d’être énergique dans ces situations”, a déclaré Bieler à CNBC. «En tant que société, nous dépendons tous de cette infrastructure de réseau.»

L’incertitude nous attend

Et bien que cette infrastructure ait suffisamment de capacité pour faire face à la hausse de la demande déclenchée par le coronavirus pour l’instant, Dexter Thillien, analyste principal de l’industrie chez Fitch Solutions, prévient qu’il pourrait y avoir des problèmes à venir.

La grande incertitude à venir, dit-il, n’est pas de savoir combien de temps durera la pandémie – et les fermetures nationales qu’elle a provoquées.

Si les ingénieurs doivent s’auto-isoler, par exemple, cela peut rendre plus difficile pour les entreprises de télécommunications de maintenir les câbles en cuivre et en fibre et autres équipements nécessaires pour fournir le haut débit.

“Avec les réseaux physiques, vous devez encore effectuer une certaine maintenance”, a déclaré Thillien à CNBC. “Que cela continue ou non plus longtemps est la principale incertitude.”

Neutralité du net

Un autre problème potentiel plus loin pourrait être la neutralité du net, la conviction que les fournisseurs de réseaux ne devraient pas ralentir certains services Web ou hiérarchiser des types spécifiques de trafic.

Bien que des plateformes comme Netflix et YouTube limitent volontairement leur utilisation de la bande passante, Thillien a déclaré que les gouvernements pourraient éventuellement demander aux opérateurs de prioriser certains services sur d’autres à certains moments de la journée.

“Un service de vidéo de loisirs comme Netflix ou YouTube pourrait être prioritaire ou plus bas dans la liste par rapport aux équipes Microsoft , Zoom et Slack pendant les heures de travail”, a-t-il déclaré.

“De toute évidence, ce n’est pas génial en temps normal”, a déclaré Bieler de Forrester. «Si vous limitez Netflix, vous pourriez vous retrouver avec des problèmes juridiques en raison de la neutralité du net. Mais nous ne sommes pas en temps normal. Vous devez répartir la charge sur le réseau. »

La neutralité du Net est devenue une question particulièrement sensible aux États-Unis en 2017 après l’arrivée au pouvoir du président Donald Trump. La Federal Communications Commission a abrogé les règles de neutralité du Net édictées par l’administration de l’ancien président Barack Obama en 2015.

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