Les jeunes & la confidentialité sur Internet

La lutte pour défendre notre vie privée ressemble beaucoup à la lutte contre le changement climatique – presque tout le monde en est venu à reconnaître qu’il s’agit d’une crise, mais collectivement, nous semblons perdre dans ce qui semble être une bataille insurmontable. Il se passe à peine une semaine sans que l’on apprenne qu’une autre grande entreprise technologique a abusé des données des consommateurs, apparemment accueillie avec plus de haussements d’épaules résignés que d’indignation.

Lorsque The Economist a appelé data le nouveau pétrole , ils pensaient à des abus antitrust. Ils ont peut-être simplement manqué une préoccupation plus centrale: la consommation sans entraves de données, comme le pétrole, peut profiter aux entreprises et même aux particuliers à court terme, mais à long terme, elle cause un immense préjudice collectif. 

«C’est omniprésent. C’est invisible. L’attribution est difficile », explique la journaliste d’investigation Julia Angwin , comparant les atteintes à la vie privée à la pollution de l’environnement. «Même si vous êtes atteint d’un cancer, vous ne savez pas s’il provient de cette usine chimique en aval. Vivre dans un monde où toutes vos données sont collectées et balayées dans ces dragnets tout le temps et seront utilisées contre vous d’une manière que vous ne pourrez probablement jamais retracer et que vous ne saurez jamais que cela ressemble au même type de préjudice collectif. « 

La lutte contre le changement climatique a récemment été renforcée grâce à Greta Thunberg et aux nombreuses autres qu’elle a inspirées. Que pouvons-nous apprendre d’elle quand il s’agit de défendre nos droits à la vie privée?

Nous devons reconnaître les conséquences pour les jeunes générations et les générations futures

À seulement 16 ans elle-même, Thunberg invoque efficacement les générations futures dans son appel moral à l’action – comment osons-nous voir les signes avant-coureurs aujourd’hui et ne pas agir pour empêcher un avenir désastreux pour nos enfants? On peut en dire autant de l’érosion de la vie privée à l’ère numérique. La génération Z a déjà grandi dans un monde où chacune de ses actions est cataloguée en ligne par ses parents et ses pairs, puis analysée par des géants de la technologie pour cibler la publicité et façonner leur comportement. L’incapacité des mineurs à consentir n’a pas empêché la collecte de données – des plates-formes populaires comme YouTube et TikTok ont été prises en train de collecter illégalement des informations personnelles sur des enfants.

Que restera-t-il d’intimité à la prochaine génération, dont les premiers mots pourront être capturés par les assistants vocaux? Quels parents et grands-parents auront déjà rendu leur matériel génétique à 23andMe, leur laissant peu de capacité à protéger leur ADN des sociétés pharmaceutiques et d’assurance indiscrètes? Dont chaque décision sera inconsciemment façonnée par des algorithmes?

À chaque action ou inaction, nous aidons à décider comment l’avenir se déroulera. Si nous ne dénonçons pas les entreprises et les gouvernements qui violent notre vie privée ou deviennent plus conscients des effets d’entraînement de notre volonté actuelle de se conformer au capitalisme de surveillance, les choses ne feront qu’empirer. Il y a un besoin urgent pour nous de commencer à agir aujourd’hui, ou nos enfants peuvent vivre dans un monde où la vie privée n’est un concept que dans les contes de fées que Alexa leur a lu, mais jamais quelque chose qu’ils peuvent connaître ou vivre personnellement. 

Nous avons chacun la responsabilité de parler, à travers nos paroles et nos actions

Les critiques peuvent affirmer que le recyclage de quelques bouteilles en plastique n’arrête pas le changement climatique. Et de la même manière, une seule personne qui boycotte une entreprise irresponsable ne peut pas l’empêcher d’abuser des données des internautes. Mais Thunberg nous montre que les efforts individuels ne sont pas vains – même si vous êtes un adolescent. De même, lorsqu’il s’agit de lutter pour une plus grande confidentialité, ne nous laissons pas tromper en pensant que le problème est trop profondément ancré pour que les individus puissent faire la différence. 

Commencez petit en vérifiant vos paramètres de confidentialité et faites de même pour les personnes moins technophiles de votre vie. De la même manière que vous effectuez des tests de santé, pensez à effectuer des «contrôles de sécurité» réguliers similaires pour votre présence en ligne. Ce sont les premières étapes vers un véritable calcul de la confidentialité numérique. 

Vos actions n’ont pas seulement un impact sur vous en tant qu’individu, mais aussi sur ceux qui vous entourent. Comme l’a dit Thunberg , «il s’agit de se forger une opinion. En arrêtant de voler, vous réduisez non seulement votre propre empreinte carbone, mais cela envoie également un signal aux autres personnes autour de vous que la crise climatique est une chose réelle et qu’elle aide à pousser un mouvement politique. »

Et nous devons dénoncer les atteintes à la vie privée. Vous vous souvenez quand Google, Facebook, Amazon et Apple ont tous été pris pour avoir utilisé des sous-traitants humains pour examiner les enregistrements audio des utilisateurs? Après avoir reçu un contrecoup public sérieux, les quatre ont soit facilité la désactivation des consommateurs, soit désactivé ces paramètres par défaut.

Nous devons exiger que nos dirigeants agissent

Pourquoi Greta Thunberg a-t-elle traversé l’Atlantique sur un bateau zéro émission pour parler devant les dirigeants mondiaux lors du Sommet des Nations Unies sur le climat? Parce que si les efforts individuels sont importants, les problèmes profondément enracinés nécessitent un changement systémique.

Selon une enquête commandée par mon entreprise , 83% des consommateurs pensent qu’il devrait y avoir des lois exigeant que les entreprises technologiques obtiennent une autorisation avant de collecter des données personnelles. En outre, 85% pensent qu’il devrait y avoir des amendes pour les entreprises qui perdent les données des utilisateurs, et 90% pensent qu’il devrait y avoir d’autres amendes en cas d’utilisation abusive des données. 

S’il est plus difficile pour les gens de renoncer sans le savoir à leurs données, ils pourraient simplement arrêter de le faire. S’il est plus difficile pour les entreprises de collecter nos données, elles pourraient simplement changer leurs modèles commerciaux. S’il est plus difficile pour les annonceurs d’acheter nos données, ils pourraient simplement penser à d’autres moyens créatifs (et moins intrusifs) pour atteindre leur public.

Si la vie privée est en effet un droit humain, nous devrions tous faire pression pour que des lois garantissent que les individus, et non Big Tech, conservent la propriété et le contrôle de leurs données. Pour paraphraser Thunberg, nous ne pouvons pas prétendre que cela peut être résolu avec simplement «le statu quo».  

Conclusion

Greta Thunberg et des millions de personnes dans le monde ont dû descendre dans la rue parce que «la maison est en feu» en ce qui concerne la crise climatique, mais les gouvernements, les entreprises et les particuliers ne parviennent pas à trouver des solutions. En matière de confidentialité, ne répétons pas l’histoire. Relevons ce défi alors que les flammes commencent à peine à se lécher.